Toda la verdad sobre Crash Test, ¿Son de fiar?

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Todos hemos oído hablar de los Crash Test, que básicamente consisten en chocar dos coches en un entorno controlado y ver qué pasa. Pero existen muchas dudas, ¿sirven par algo? ¿Son de confianza o son un timo? ¿Nos podemos fiar de las ya famosas estrellas EuroNCAP?

La idea de estrellar un coche y ver que pasa es muy antigua: Ya en 1934 GM probó a estrellar un coche contra un muro a ver que pasaba y como no se habían inventado los “dummies” pues decidieron hacer las pruebas con cadáveres…

Por fortuna en 1949 se inventaron los "dummies" que son, como todos sabéis, muñecos de tamaño o peso idénticos a un ser humano y con multitud de sensores que valoran las lesiones que tendría una persona si fuese en su lugar.

Algunos, pocos, porque en este canal el "más tonto hace relojes", os preguntaréis que es eso de la seguridad pasiva. Así que antes de seguir aclararemos dos conceptos, que son la seguridad activa y la seguridad pasiva

La seguridad activa es la resultante de la suma de todos los elementos que nos permiten evitar un accidente, por ejemplo estarían incluidas las ayudas electrónicas, pero también unos buenos neumáticos o unos buenos amortiguadores, que nos permitirían, llegado el caso, frenar y esquivar un coche que viene de frente. Primera cosa a tener en cuenta: la seguridad activa también depende de un correcto mantenimiento del coche.

Seguridad pasiva es aquella que mitiga las consecuencias de un accidente. Hay muchos elementos que influyen en ella, para para mí ha habido tres grandes avances: Lo que se denomina célula habitable, el airbag y el cinturón.

En realidad la célula habitable es una jaula que protege a los ocupantes pero su eficacia está reforzada con lo que se llama zonas deformables, partes del coche que al deformarse absorben energía. Ya conté está anécdota, pero viene bien recordarla.

Más que hablar de airbag habría que hablar de airbags en plural, porque un coche puede llegar a llevar muchos: Los habituales frontales, los de rodilla, los de cortina, laterales, de cinturón e incluso para los peatones, pueden llevar un airbag que se hincha bajo el capó. Un coche actual puede llevar entre 6 y 10.

Pero, por encima de todo está el cinturón un invento de un ingeniero de Volvo, Nils Bohlin. Volvo tuvo la generosidad de no mantener la exclusiva del invento, pero en mi opinión ha visto compensada con crecer su generosidad, porque la imagen de seguridad de Volvo llega hasta nuestros días.

Por cierto, olvidemos leyendas urbanas de coches incendiados y caídos al agua y a cuyos ocupantes el cinturón les ha impedido salir… ha podido ocurrir, con tantos accidentes que se producen puede llegar a suceder, pero en la inmensa mayoría de los casos salva vidas

Pero vamos a centrarnos en los Crash Test. Los Crash Test son una prueba cara, pues además de los "dummies", de un montón de ingenieros, de una barbaridad de sistemas electrónicos de control, una catapulta para lanzar el coche, las propias instalaciones… además de todo eso hace falta destrozar un coche, o más, idéntico a los que se venden, porque si no la prueba no sirve de nada.

Los más populares de ellos son los realizados por el EuroNCAP y aquí surgen la primeras dudas, ¿Qué o quienes son el EuroNCAP? Se hacen cuatro tipos de prueba: Choque frontal descentrado a 64 km/h, coche lateral a 50 km/h, choque lateral contra un poste a 29 km/h y simulación de atropello a 40 km/h. Hay una versión norteamericana que se llama IIHS… pero prefiero nuestro EuroNCAP

Los Crash Test, sean del EuroNCAP, de las marcas o de otras organizaciones, son y han sido claves para progresar en seguridad pasiva y han servido para sacar al descubierto muchos “trapos sucios” y muchas situaciones no siempre políticamente correctas. Os voy a comentar alguna de ellas.

Seguridad para ricos: Todos pensamos que un coche caro y grande es más seguro. Una cosa es pensarlo y otra es demostrarlo y verlo.

Monovolúmenes inseguros: En las pruebas de IIHS la Chrysler Voyager y el Nissan Quest tuvieron unos resultados muy malos.

La mala fama de los coches chinos: En 2007 el Crash Test del Brilliance BS6, uno de los primeros coches made in china en venderse en cantidad en Europa, fue desastroso…

SUV mortales… para los demás.: Ya sabéis que no me entusiasman los SUV. Pero es que además son coches peligrosos para los demás.

El equipaje asesino: Llevar objetos pesados sobre la bandeja trasera o equipaje sin una separación adecuada, en caso de choque e incluso de frenazo fuerte, son muy peligroso en la nuca e los pasajeros posteriores.

El niño bala: Fue impactante ver un "dummie" que reproducía a un niño salir disparado por el parabrisas del coche.

Coche del día

Hoy no era fácil. Pero he elegido el coche en el que recuerdo haberme sentido más seguro en mi vida. Se trata del Mercedes Benz Clase S W140, el que apareció en 1991, en concreto ce la versión V12 de 400 CV.
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